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Vista de El  Cabaco, al fondo la sierra de la Peña de Francia

EL  CABACO, con una extensión de 4.615 hectáreas de superficie,  se encuentra en la  Cuenca Alta del  Rio  Yeltes  a 65 kilómetros  de la ciudad de Salamanca, dirección Sur-Oeste, a 39 kilómetros de Ciudad Rodrigo, a 58 kilómetros de  Béjar, en la intersección  de las carreteras C-515 y  SA-202,  en el lado norte de las estribaciones de la Sierra de Gata en la zona denominada    SIERRA DE FRANCIA.

Como insignias institucionales, la Excelentísima Diputación Provincial de Salamanca en la Comisión de Gobierno la aprobación el 23 de Agosto de 1993, del BLASÓN, escudo partido en dos partes, en la primera de color azul con un pico de oro con palo, en la  segunda de oro con cinco teas ardientes puestas en forma de aspa y timbrado con  la Corona Real Española.

El 12 de Diciembre de 1994, en el Boletín Oficial del Estado, la Excelentísima Diputación de Salamanca, publica la aprobación de la BANDERA, municipal con dos franjas la superior Blanca y la inferior Roja y en medio el Blasón.

                                                         

Es esta Sierra el lugar donde de se puede observar la belleza de los paisajes que se pueden contemplar durante la subida al templo, que está considerado el Santuario Mariano mas elevado del mundo, donde se venera a Nuestra Señora de la Peña de Francia, su imagen  fue hallada en el año 1434 por el francés Simón Vela,  levantándose en el lugar un  templo y un convento.

 

                               

                                     Virgen de la Peña con el Niño 

 

 En la cima  se encuentra  la iglesia, donde se encuentra la imagen de la Virgen de la Peña, custodiada,  por los Padres Dominicos de Salamanca, la hospedería situada frente a la fachada de la iglesia, el convento y el Repetidor de Radio Televisión Española, éste situado en un lateral del Campo de San Andrés.

 

                  

                                               Peña de Francia nevada

En el siglo XIX, los pueblos de   alrededor, iniciaron una lucha para apropiarse de la  Virgen, en varias veces se la raptó lo que provocó que quedara bastante deteriorada, por lo que se hizo necesario construir otra talla, pero con la particularidad de que la imagen deteriorada quedó albergada dentro de la nueva imagen.

                                            

 Vista del  Salto del Niño desde cerca de la Fuente Simón Vela

Entre los muchos milagros que se   atribuyen a la Virgen, merece destacar el del Salto del Niño, (accidente de corte vertical que tiene la Peña por el lado sur): en el año 1505 cuando un niño  que estaba con sus padres oyendo misa en la iglesia, salió correteando por la explanada y se cayó al precipicio, terminada la misa los padres empezaron a buscarle y al asomarse al risco contemplaron a su hijo sano y salvo, en al fondo del salto, preguntándole como había llegado hasta ese lugar el niño le contestó mirando hacia el alto de la peña y que una mujer le cogió en brazos para que no se hiciera daño. 

Diversidad de paisajes de belleza sin igual, se pueden divisar desde la cima de la Peña de Francia (1.723 m), el entrelazado de las montañas y valles de la Sierra de Gata  en las provincias de Salamanca y Cáceres, pueblos, bosques de pinos y robles, valles, cuencas de ríos y regatos, pantanos, grandes extensiones de campos de la provincia de Cáceres y Salamanca, la Catedral de esta última (con prismáticos), Sierra de la Estrella en Portugal  y la Sierra de Béjar.

  

                Vista de  El  Cabaco,  y  Zarzoso 

Estos paisajes se complementan con la observación desde la estrecha carretera,  riscos de piedras desnudas en la cima de la Peña de Francia, las extensiones de pinos en la ladera, los brezales con sus bellas flores (negrales y rieros), los robledales por la mayor parte del término municipal y en las fincas del Zarzoso y Zarzosillo destinadas a la cría de ganado bravo donde la vegetación que prevalece son  las encinas.

Este pueblo está enmarcado dentro de la ruta de la Sierra de Francia, para dar acogida  al turismo tanto de montaña como rural.

Integrado en la Reserva Nacional  de Caza de  "LAS BATUECAS", con una extensión cercana a 1.200 hectáreas, donde pueden verse Corzos, Cabra Hispánica, Jabalíes y Buitres.

                 

                                   Su Majestad el Rey

En el año 1996, visitó  el pueblo Su Majestad D. Juan Carlos I, siendo agasajado por los vecinos que vestidos con los trajes regionales le dieron la bienvenida a ritmo de tamboril y jotas, después visitó el Ayuntamiento  firmando en el libro de visitas.

Después de pasar un tiempo con los habitantes del pueblo,  conociendo de primera mano los problemas del pueblo se dirigió a cazar a la Reserva de "Las Batuecas", donde cobró una pieza (que según los entendidos) era medalla de oro o quizás de plata.

                         

                            Trofeo capturado por Su Majestad

 Los vecinos  celebraron su llegada con alegría  ya que desde que su abuelo D. Alfonso XII pasó por el lugar para dirigirse hasta Las Hurdes no había vuelto por estos lugares un personaje tan Ilustre.

Un lugar donde, los que eligen estos parajes para descansar del fin de semana  o s en vacaciones,  se llevan algo de lo que no se pueden olvidar en toda la vida, tanto por la tranquilidad que aquí se respira, como por la propia Naturaleza donde puedes hacer de todo. Tal vez te guste caminar entre los árboles, pasear por las  rutas marcadas a caballo, quizás visitar los pueblos que se encuentran en las cercanías o tal vez comer la exquisita carne asada a la brasa que se realiza en los restaurantes de la zona o quizás prefieras descansar bajo los robles y hacerte tu mismo la comida en los merenderos controlados, que existen en estos parajes. Disfrutarás, como no, de sus gentes, amables  en el trato con los visitantes,  hospitalarios y de buen corazón,  característico de los lugareños de esta comarca del sur-oeste de la provincia.

 

NOVIEMBRE DE 2007

 

Ampliación del Parque Natural de Batuecas-Peña de Francia

 La Junta de Castilla y León aprobó , en el Consejo de Gobierno, los decretos que establecen el Plan de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN) de Miranda del Castañar y San Martín del Castañar, lo que supone la ampliación del Parque Natural Las Batuecas-Sierra de Francia con la incorporación de 1.541 hectáreas pertenecientes al término municipal de San Martín del Castañar, ya que Miranda del Castañar formaba parte de dicho espacio natural desde hace tiempo a pesar de no contar con el referido instrumento de planificación.

En el caso de Miranda del Castañar, el PORN afecta a la mayor parte del término municipal, a 1.685 hectáreas que forman parte del Parque Natural de Las Batuecas-Sierra de Francia.

El Plan de Ordenación de los Recursos Naturales tiene como finalidad establecer una serie de bases que determinen las medidas necesarias para asegurar la protección, conservación, mejora y utilización racional del espacio que abarcan tanto el término municipal de San Martín del Castañar como el de Miranda del Castañar.

Estudios

En dicho estudio se define el estado de conservación de los recursos y ecosistemas en su ámbito territorial; se evalúa la situación socioeconómica de la población y sus perspectivas de futuro; y se determinan las limitaciones que deban establecerse a la vista del estado de conservación. El documento señala unos regímenes de protección con el objetivo de promover la aplicación de medidas de conservación, restauración y mejora de los recursos naturales que lo necesitan.

Por último, el PORN formula los criterios orientadores de las políticas sectoriales y ordenadores de las actividades económicas y sociales, públicas y privadas, para que sean compatibles con las exigencias señaladas; y determina la potencialidad de las actividades económicas y sociales compatibles con la conservación del espacio para ayudar al progreso socioeconómico de las poblaciones vinculadas a este espacio natural.

Con la aprobación del decreto que establece el PORN, se podría decir que San Martín del Castañar  está a un paso de formar parte  definitivamente del parque natural Batuecas-Sierra de Francia, después de un largo y lento proceso que ha durado más de un año y en el que el último paso que se había dado tuvo lugar el pasado 17 de abril, cuando el Consejo Regional de Espacios Naturales de Castilla y León había informado favorablemente del Plan de Ordenación, el cual se había publicado en el Boletín Oficial de Castilla y León en junio de 2006 para su estudio y para la presentación de alegaciones.

Con la inclusión definitiva de la localidad de San Martín del Castañar, ya que Miranda del Castañar ya forma parte del parque, este espacio natural salmantino pasará a tener una extensión de 31.724 hectáreas, contará con 15 términos municipales, de los que cuatro son Conjuntos Histórico-Artísticos, ya que San Martín del Castañar se sumará a los que hay en la actualidad dentro del parque y que son La Alberca, Mogarraz y Miranda del Castañar.

 

 

 

 PROPUESTAS PARA LOS SIGUIENTES 5 AÑOS A DESARROLLAR

 

El PARQUE NATURAL LAS BATUECAS-SIERRA DE FRANCIA ESTÁ ELABORANDO  EL DOSSIER DE CANDIDATURA PARA CONSEGUIR ESTA ACREDITACIÓN

 

Amanda Guzmán .- COORDINADORA DE ECOTONO

 

El  Equipo Consultor en Turismo, Medio Ambiente y Desarrollo, SL es la empresa que está ayudando y asistiendo al Parque Natural de Las Batuecas-Sierra de Francia en el proceso de elaboración y presentación del Dossier de Candidatura del parque a la acreditación Carta Europea de Turismo Sostenible en Espacios Protegidos; materia en la que esta empresa cuenta con amplia experiencia al haber realizado la asistencia técnica a 8 espacios naturales protegidos españoles que ya cuentan con la acreditación. Amanda Guzmán es la persona que coordina el proceso.

PREGUNTA- ¿Qué es la Carta Europea de Turismo Sostenible?

RESPUESTA- Es un instrumento voluntario entre agentes implicados en el desarrollo turístico de un espacio natural protegido que establece los principios del turismo sostenible y cómo se pueden aplicar en el territorio.

P - ¿Es Ecotono la encargada de elaborar la propuesta?

R - No, nosotros somos la asistencia técnica que ayuda al parque natural a conseguir la acreditación. Somos un apoyo, el verdadero trabajo debe hacerlo el parque. Nosotros estamos contratados por la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León para implantar la Carta en cuatro espacios naturales, dos en Ávila (Parque Natural Sierra de Gredos y Reserva Natural del Valle de Iruelas) y uno en Burgos (Monu-mento Natural de Ojo Guareña), además de Las Batuecas-Sierra de Francia, de Salamanca, que es donde más avanzados están los trabajos.

P - ¿Qué significará para Las Batuecas conseguir la Carta Europea de Turismo Sostenible?

R - Dos cosas. Una es a nivel interno, ya que se trata de una forma de definir, de trabajar, de planificar con la gente del territorio para ver cómo pueden avanzar hacia un turismo sostenible de forma conjunta. Es decir, el primer logro es una planificación conjunta y una participación de los actores locales en lo que va a ser el futuro del turismo en el espacio natural protegido.

Y la segunda es que una vez que esa planificación se hace teniendo en cuenta los principios del turismo sostenible, Europarc concede una acreditación al espacio, que es una distinción de excelencia, un reconocimiento a nivel europeo del esfuerzo y trabajo que están haciendo los actores locales para lograr un turismo sostenible, pero no solo medioambientalmente sino aprovechando el valor que tiene el parque natural en un turismo más rentable.

P - ¿La concesión de esta acreditación limita en alguna forma la gestión diaria de los municipios o el quehacer de los vecinos?

R - No supone limitaciones, sino que es un compromiso de la gente para avanzar en una dirección, que permite conservar y aprovechar lo que se tiene para desarrollarse. Es un acuerdo entre la gente que participa (empresarios turísticos, ayuntamientos, distintas administraciones a nivel regional, provincial, sector público y privado), que es la que decide hacia donde se quiere ir. La Carta Europea pretende que el turismo sea un motor económico para el resto de actividades del territorio (artesanía, gastronomía, productos agroalimentarios...).

P - Los actores que suelen participar a la hora de elaborar el dossier, ¿quiénes son?

R - En el caso del parque Las Batuecas-Sierra de Francia forman parte del Grupo de Trabajo representantes del Parque Natural Las Batuecas-Sierra de Francia, de la Reserva de la Biosfera de las Sierras de Béjar y Francia, de la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, del Grupo Leader-Asam, del OAEDR de la Diputación de Salamanca, de la Sección de Turismo de la Delega-ción Territorial de Salamanca, de los ayuntamientos de la zona, de ATURSS, de la Asociación Cha-rra de Turismo Rural, de la Red Arrayán, de la Asociación de empresarios salmantinos de cam-ping de Salamanca, del sector de la hostelería y restauración, de la Asociación Asprodes, de la Asociación Intérpretes de la Naturaleza, de la SEO/BirdLife, del Grupo Ecologista Alagón y de la Universidad de Salamanca.

P - ¿Cuáles son los pasos para presentar la candidatura?

R - Primero hay que formar un Grupo de Trabajo, que es el encargado de realizar toda la documentación y de asumir los compromisos del plan de actuación. Este grupo es el que elabora un borrador de diagnóstico, que debe ser validado por el Foro Permanente, que está formado por todas las personas de la zona interesados. Una vez que se tiene el diagnóstico, hay que elaborar la estrategia y el plan de acción para los próximos cinco años.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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